Баня сочетает в себе лечебные свойства огня, воды, земли и воздуха, поэтому ей издавна придавался таинственный сакральный смысл. Первые бани на Руси появились в 5-м веке нашей эры. В них было принято отмечать многие значимые события: рождение ребенка, свадьбу, завязывание новой дружбы. Во многих случаях посещение бани сопровождалось определенными обрядами. Все семьи, от простых крестьян до бояр, обязательно мылись в ней раз в неделю: по субботам. Этот день считался на Руси нерабочим и полностью посвящался водным процедурам.

Что представляла собой баня

Сначала баня, которую называли мыльней, или влазней, представляла собой довольно простое сооружение. В углу делали очаг из камней, а рядом ставили емкость с водой, которой обрызгивали раскаленные камни. Чтобы хорошо париться, люди брали веники и, стараясь привлечь к себе жар, размахивали ими. Эти действия, по убеждению древних славян, очищали не только их тело, но и душу. Они верили, что баня способна возвратить утраченное здоровье, спасти от сглаза и жизненных невзгод.

Первые бани топились по-черному, так как печи в них были без труб. Сажа оседала на стенах и делала их грязными, но перед тем, как мыться, помещение обязательно проветривали, открывая окна и дверь. Лишь через некоторое время баню усовершенствовали, и она стала напоминать те строения, которыми мы пользуемся сейчас.

Построить баню рядом с домом имел право любой человек, у которого хватало для этого земли. В 17-м веке был выпущен указ, в котором регламентировалось расстояние между баней и жилым строением. Эта мера должна была предотвратить пожары. Существовали в то время и общественные бани для людей всех сословий и полов.

Правила поведения в бане

В русской бане мылись все вместе: женщины, мужчины и дети. Запретила совместное мытье только Екатерина Великая в 1734 году, с этого момента мужские и женские дни строго разделялись. Однако посещение бани все равно оставалось своеобразным обрядом. Перед тем, как войти в парную, человек по традиции должен был съесть редьку. На случай, если кто-то сильно захочет пить, в предбаннике стояла кадка с квасом, в который клали мяту для того, чтобы напиток был более освежающим. Ароматными травами покрывали также и лавки. Веники же использовались большей частью березовые.

Как бани стали лечебницами

Вначале 12-го века известная целительница Евпраксия, которая была также внучкой Владимира Мономаха, начала активно проповедовать лечение людей с помощью бани. Она изучила греческий язык и смогла воспользоваться древними рецептами Гиппократа, Галена и Асклепиада для исцеления больных. Она утверждала, что бани укрепляют тело и дух человека.

Первым организатором лечебных курортов на основе бани стал Петр I. Побывав за границей и узнав о целительных водах, он приказал найти их и в России. Таким образом были открыты марциальные воды, богатые железом. Также Петр I изменил традиционный вид русских бань, придав им черты античности.

В 1733 году стали официально возводиться лечебные бани, в которых строго запрещались спиртные напитки. Сооружались они из бревен без использования каких-либо чертежей, но по тем правилам, которые были переданы предками. С особенной тщательностью выбиралось место для будущего строения, так как в нем должны были располагаться комнаты с разными по высоте лавками, на которых была различная температура.

Распространение общественных бань

В 1874 году в Санкт-Петербурге было около 300 бань, в которые доставлялась вода с Невы. Они были двух видов: торговые и нумерные. Первые предназначались для состоятельных людей, а помыться во вторых мог позволить себе даже небогатый человек.

К началу 19-го века во всех крупных городах открылись роскошные бани, в которых были хорошие буфеты. Особенной славой пользовались богатые Сандуновские бани в Москве, которые посещали дворяне и приезжие иностранцы. В 1992 году они были взяты под государственную охрану как памятник архитектуры.

Подробнее о том, как правильно париться в бане и сколько это можно делать по времени, можно прочитать в нашей статье.