Хаммам, что в переводе означает «распространяющий тепло», зародился еще в римских термах. Арабы, завоевав страны Леванта, переняли у местных жителей некоторые банные традиции. Ранее у них было принято обливаться холодной водой. Однако приход ислама дал толчок к зарождению восточных бань, поскольку чистота стала восприниматься людьми как неотъемлемая часть веры. Под хаммамы перестраивались даже храмы других конфессий, а посещение бани стало обязательным для всех, ведь ее польза очевидна.

Первые хаммамы

Одни из первых хаммамов возвели халифы, относящиеся к династии Омейядов. Бани были построены в пустыне, так как халифы были кочевниками. Постепенно хаммамы появились в городах Ирака и Средней Азии. Также много бань строилось в Испании, когда эту страну возглавляли арабы. Количество хаммамов неудержимо росло. Например, в 10-м веке в Багдаде было около 10 тысяч бань, что кажется несопоставимым с числом жителей этого города. Однако содержание этих заведений оказалось экономически невыгодным, поэтому их количество за несколько десятков лет сократилось в два раза. А в 12-м веке в городе осталось лишь 2 тысячи бань.

Архитектура хаммамов

У хаммамов сложился специфический архитектурный стиль. Их можно было сразу узнать по роскошным панно из мозаики в виде поразительных по красоте орнаментов. Во внутренних помещениях возводились фонтаны и бассейны, лежаки и стены делались из мрамора.

Арабские бани отличались от римских более низкими потолками и меньшей помпезностью. Расположение комнат в них напоминало человеческую руку, то есть пять помещений выходили из одного центра. В них поддерживалась различная температура, чтобы каждый смог подобрать подходящую для себя атмосферу, переходя из одной комнаты в другую. Римляне обычно заканчивали банную процедуру философскими рассуждениями и чтением книг, а отдыхающие в хаммаме возвращались в исходную точку, где их ждали угощения и напитки, звучала ненавязчивая музыка. Здесь разрешалось курить и вести неспешные беседы.

В некоторых случаях бани строились на горячих источниках, тогда в них отсутствовал каменный постамент для массажа в горячем зале. Обогревался такой хаммам непосредственно водой из источника. Обычно турецкие бани располагались рядом с мечетью. Постепенно эти заведения стали превращаться в места, где била ключом общественная жизнь. Их популярность объяснялась прежде всего тем, что посетить их мог самый малообеспеченный человек, поскольку плата за вход была очень мала.

Упадок и возрождение хаммама

В начале 20-го века хаммамы перестали поддерживать богатые спонсоры, поддавшиеся влиянию западных традиций. Люди постепенно стали обустраивать в своих домах ванны и души, и роскошь турецких бань оказалась невостребованной. В 20-х годах прошлого века европеизация Турции привела почти к полному перерождению жизненного уклада людей. В течение нескольких десятилетий хаммамы неуклонно уходили в прошлое. Однако полностью забыть о таком уникальном явлении восточной культуры не удалось. Многие люди начали высказываться в пользу возрождения турецких национальных бань. Этому поспособствовали также развитие туризма и приток новых денежных средств.

В настоящее время не только реставрируются старые хаммамы, но и возводятся новые, причем строители стремятся как можно полнее воспроизвести национальный колорит бань и вместе с тем следуют общепринятым правилам. Например, очень часто можно увидеть крышу хаммама в виде купола, так как именно такая форма помогает лучше всего концентрировать пар.

В Европу и Америку первые турецкие бани пришли примерно в 19-м веке. Сейчас же посетить хаммамы можно практически в любом российском городе. Они прекрасно подходят людям, которые плохо переносят жару, так как температура воздуха в них обычно не превышает 60 градусов. Большим спросом пользуется традиционный пенный массаж с добавлением эфирных масел, который проводится рукавицей или мочалкой. Можно сказать, что современные турецкие бани вобрали в себя лучшие старинные традиции.

Подробнее прочитать о том, чем полезен хаммам и оказывает ли он вред, можно в соответствующей статье.